刀片伺服器:競爭才開始

來源:互聯網
上載者:User
伺服器

2005年12月12日,美國《商業周刊》推出了一組有關下一代電腦的特別報道。其中一篇文章談及目前在伺服器和PC領域(“虛擬”PC)都頗引人關注的刀片式伺服器。文章不僅介紹了刀片伺服器的來龍去脈,還介紹了IBM最新的整合應用軟體的“行業刀片機架”:

幾天后,當影迷在電影院中看到數字化“金剛”那張超現實的大臉時,他們可能要感謝IT行業時下最熱門的技術給他們帶來了“毛骨悚然”的娛樂體驗。同樣,在德克薩斯州Randolph Brooks聯邦信貸聯盟存取款的空軍官兵也從這項技術中受益。

這就是刀片伺服器的魔力。過去,它們一直被當作少數企業計算中心的重裝備。今天,這些瘦小的“機架式伺服器”已經成為當代計算的瑞士軍刀。它們的影子無所不在,從合成3D特效的視頻處理電腦、網站伺服器、企業資料中心,一直到中小企業“小而全”的資訊系統。 

刀片伺服器甚至開始取代案頭電腦。通過流行的“刀片PC”技術,十幾位使用者可以同時分享一台刀片伺服器的資源、並構建出多台“虛擬PC”。高科技市場調研公司IDC的分析師John Humphreys表示:“刀片平台絕不僅僅是大企業資料中心準備的解決方案。”

目前,刀片式伺服器正在成為IT硬體行業不可忽視的一個市場。據IDC估計,今年,刀片伺服器的銷售將在去年12億美元的基礎上翻番,而到2009年,這塊市場還將增至100億美元。目前,刀片伺服器占伺服器銷售收入比重僅有2%,出貨量佔5%。如果IDC的預估變成現實,4年之後,刀片伺服器的銷售比重將提高到15%,出貨量更是提高到25%。這也將是一種電腦在史上最高速的增長。

刀片伺服器是一項難以置信的顛覆性技術,它正取代規模更大、價格更高的伺服器,同時被視作伺服器向標準化商品過渡的一個典型,原因大多數“刀片”採用英特爾和AMD的微處理器,以及Windows或Linux作業系統。

與此同時,“刀片”給予伺服器廠商更多的創新機會。憑藉獨特的“先天”設計,使用刀片伺服器可以簡化計算任務、快速從系統崩潰中恢複,並在伺服器發生故障情況下快速切換。這種伺服器在低成本下實現了高度創新,實在是令人稱奇。

事實上,今天業界所看到的還只是刀片伺服器興起的初始階段。IBM公司刀片伺服器事業部的副總經理Doug Balog表示,為索尼PlayStation 3遊戲機開發的Cell處理器將被移植到刀片伺服器中,用於包括醫學成像在內的高端應用。而且這種效能要求極高的應用只需要一個“刀片”,而不是一台超級電腦。Balog說:“刀片伺服器的普及並不是那麼遙遠。”

所謂的“刀片伺服器”實質是一塊電路板,有30厘米高、35厘米深,它被垂直插在金屬機架中,多個機架組成一個機櫃。這些伺服器可以共用電源和降溫設施。當一個刀片出現故障時,機房管理員只需用另外一個刀片將其更換。有關這方面還有一個業界廣為流傳的笑話,說是未來的資料中心中除了成排的刀片伺服器機架外,只需要配備一個管理員和一條狗。這個管理員唯一的工作就是用好的刀片取代有故障的刀片,如果他還幹別的事情,這條狗就會咬它。

截止目前,《金剛》是有關刀片伺服器最酷的應用。新西蘭的Weta數字公司最近負責為《金剛》作最後的特效渲染。這家公司以在好萊塢大片《指環王》三部曲中的特效設計而名聲大振。據悉,該公司擁有1900台刀片伺服器的計算資源,其總體計算能力使該公司的系統成為全球第109快的超級電腦。這些伺服器可以將3D角色和情境合成為影片的2D畫面。

Weta公司的首席技術官Milton Ngan表示:“擁有強大的計算資源使我們可以更快地完成工作。我們也可以從片商那裡獲得更多反饋,從而提高特效的品質。” 正是這樣的反饋-提高過程,誕生了令人叫絕的電影特效。

同樣強大的計算能力在較小的規模上可以運行簡單一些的應用。紐約州生產體育裝備和校服的Anaconda公司使用刀片伺服器來支撐其電子商務網站。這家200人的公司曾經使用傳統伺服器,但經常性的系統崩潰讓他們業務遭受損失。該公司電子商務負責人Rob Meyer表示:“過去,我們以為刀片伺服器是給大公司準備的,和我們不搭界。現在看來,它的成本非常合理,效能卻十分出眾。”

德克薩斯州Randolph Brooks聯邦信貸同盟案例則給出了有關成本和空間的鮮明對比。該公司在聖安東尼奧的總部大樓辦公空間緊張,不過,他們卻在持續不斷的增添比薩盒大小的Windows或Linux伺服器。而據該公司負責資訊技術的副總裁pat Tolle說,刀片伺服器節省了30%的硬體投資。

追溯“刀片”的曆史,它的創意來最早來自於互連網泡沫時期。新興的網路公司和大公司逐漸將網站伺服器外包給擁有大型資料中心的專業公司管理。許多創新的小公司曾率先接納了刀片伺服器,不過在網路泡沫破滅之後,這些公司大多“灰飛煙滅”。實際上,合并之前的惠普和康柏是最早進入刀片伺服器的兩位巨人。

IBM在這個領域是一個後來者,不過當後來發現刀片伺服器將會變成一種多用途計算技術後,“大藍”開始發力趕超,直到今天成為行業的領頭羊。根據Gartner公司的統計,在今年三季度,IBM公司的刀片伺服器佔據了全球發貨量的37.2%和銷售收入的45.1%。惠普位居次席,戴爾公司落後。

往回追溯到2001年,當時,在IBM公司內部,有30多位工程師參加了一個代號“Excalibur”的伺服器研發項目,他們需要花費數月的時間向客戶講授如何使用刀片伺服器。項目群組成員得出結論,“刀片”可以用來執行各式各樣的計算任務,通過特殊的“封裝”方式,刀片伺服器完全可以獲得大型主機的可靠性和靈活性。時任IBM刀片伺服器推廣負責人的Tim Dougherty表示:“當輿論認為刀片可以節省能耗、減少空間佔用時,我們有著完全不同的認識。”

當時,IBM公司高層也意識到刀片伺服器將是一種有巨大市場潛力的新事物,於是,他們決定給相關研發項目投入大量人力財力,並在公司內部賦予一個“新興商業機會”的地位來支援。終於到2002年,IBM的第一台刀片伺服器順利問世,他們開始起飛。

IBM最新的舉措是向特定行業推出整合應用軟體的刀片伺服器機架,目前已經有6種“行業機架”,其中一款面向銀行,被稱為“箱子裡的銀行”。在這個機架中,IBM插上了一台網路伺服器、一台郵件伺服器、視頻監控裝置以及其他功能的伺服器。明年初,IBM還計劃推出“零售刀片機架”。

爭奪“刀片之王”的競爭遠未結束。惠普公司宣稱在刀片伺服器以及相關存放裝置管理上擁有更加出色的軟體產品。該公司還大肆宣傳在電源和降溫上的領先技術。惠普公司刀片系統產品線的總經理及公司副總裁Rick Becker稱:“我們是IBM強勁的競爭者, 遲早一天,我們將會超過IBM。” 

IDC分析師Humphrey指出,IBM必須不斷研發新技術才能夠保持在刀片伺服器上的領先地位,他說:“在我看來,今天的刀片伺服器市場競爭其實是兩大行業重量級之間的火拚。”

(  

相關文章

Beyond APAC's No.1 Cloud

19.6% IaaS Market Share in Asia Pacific - Gartner IT Service report, 2018

Learn more >

Apsara Conference 2019

The Rise of Data Intelligence, September 25th - 27th, Hangzhou, China

Learn more >

Alibaba Cloud Free Trial

Learn and experience the power of Alibaba Cloud with a free trial worth $300-1200 USD

Learn more >

聯繫我們

該頁面正文內容均來源於網絡整理,並不代表阿里雲官方的觀點,該頁面所提到的產品和服務也與阿里云無關,如果該頁面內容對您造成了困擾,歡迎寫郵件給我們,收到郵件我們將在5個工作日內處理。

如果您發現本社區中有涉嫌抄襲的內容,歡迎發送郵件至: info-contact@alibabacloud.com 進行舉報並提供相關證據,工作人員會在 5 個工作天內聯絡您,一經查實,本站將立刻刪除涉嫌侵權內容。