微軟.Net臥虎藏龍

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微軟 微軟.Net臥虎藏龍
.Net計劃
  微軟CEO史蒂夫·鮑爾默晃動著他結實的右肩,空中一拳:“我們不斷重拳出擊!”他又來了一拳:“出擊!”又一拳:“再出擊!” “結果沒有令我們失望!”鮑爾默說。
  鮑爾默正在談論微軟的.Net計劃,該計劃試圖將微軟在PC市場上的優勢推廣到互連網上。
  當比爾·蓋茨於去年6月公布這一計劃時,他對.Net計劃只做了非常模糊的介紹,許多專家對此都不甚瞭解。但現在該計劃的輪廓日益清晰。.Net計劃要把微軟所有的產品都聯在一起,從終端到前端,從手機軟體到伺服器軟體,而且全都上網。通過這個.Net計劃,採取了激進戰略的微軟在期待著這一天的到來:企業和客戶都能從微軟或他的盟友中租到任何有價值的基於網際網路的服務。
  為此,微軟開發了一組技術,該技術貫穿於微軟所有的產品和服務,它能允許消費者和企業從各種機器上找到並且運行網際網路上的任何一種應用程式。.Net的技術核心是一種電腦語言XML,它能使網路上的資料在不同的裝置中交換——如伺服器,PC,手機——運行任何一種應用程式,無論這些應用程式是用什麼語言編寫的。另外一些技術,如太陽公司的Java語言,與XML有異曲同工之妙,但它的使用者化編碼的制定比較麻煩。許多新興公司大都採用了XML語言,它簡潔又實用。微軟的競爭者們正試圖在這方面趕超微軟。
  對手稱,微軟已經在赤手相搏的電子商務競技台上被打得稀裡嘩啦。但事實是,即使是在.Net還沒有完全水落石出的時候,微軟已經在不知不覺中成為了電子商務技術領域的巨人。在長期被Oracle和Sun公司所佔有的高利潤的伺服器軟體市場,微軟連續出擊。基於Windows的伺服器已經運行在一半以上的網站前端。大型零售網站Barnes&Noble.com和Nordstrom.com都使用Windows系統,50家最大的電子零售商中有20家使用了Windows系統,50家最大的B2B網站中,這一比例更高達50%。在消費者方面,微軟經常被人嘲笑的門戶網站MSN和其他一些網站的訪問量比雅虎和美國線上的訪問量還更大。
  .Net是微軟驚心動魄的賭博,能否成功尚不能肯定。這種通過出租服務和軟體掙錢的計劃和以前把微軟帶上曆史上最贏利的公司的模式——以有時高達90%的毛利率銷售自主智慧財產權的軟體包——是不一樣的。同時,這也是微軟大力轉向自己並沒有優勢的領域:服務。微軟包括MSN的消費者服務部門第二季度虧損4.36億美元。但鮑爾默說微軟已準備好虧損擴張.Net。銀行中存有270億美元,微軟還可以在很長時間內以錢換市場。鮑爾默說,10年後,微軟銷售的將幾乎都是網路服務,全都可以從網上免費下載。
  想想吧,人們將不再使用Windows安裝光碟片。相反,軟體升級、漏洞補丁、檔案備份,這一切都在網上進行,一個月只要3.95美元!如果你有一家企業,你就可以和微軟簽約,為你的企業網站提供email系統,銷售應用系統等,不用浪費你的工程師哪怕一分鐘的時間。微軟看上去真的在導演這場不僅對公司,而且對每一位從事電子商務的人來說都意義深遠的變革。
   HailStrorm的問世
  在今年3月,微軟隆重推出了HailStrorm。透過它可以一睹XML的功能。第一代HailStrorm除了日曆、筆記本,地址簿等以外,還包含14種使用者網路服務。所有這些都將儲存在微軟的伺服器上,並能在互連網上通過XML語言迅速地被交換。鮑爾默對HailStorm讚不絕口。
  你也許想,這是一筆大買賣,它的很多功能都很實用。但微軟認為這一切僅僅是開端。真正的威力在於它能夠為商務提供便利。事實上,微軟已經和eBay達成交易,在這筆交易中,eBay將使用HailStorm把它的拍賣轉變為服務。作為回報,eBay同意在它的核心技術部分使用微軟的伺服器。
  HailStorm的問世吸引了許多人的目光,但大部分網路服務到明年才能提供。微軟最迫在眉睫的戰爭是在伺服器軟體市場,現在它正在所有的產品裡安裝XML。Oracle公司的CEO埃裡森認為,電子商務的爆炸性成長註定了微軟的敗局,因為微軟的伺服器軟體還達不到市場的要求。他指出,許多大型網站在Unix伺服器上運行Oracle的資料庫軟體,歸類並儲存由幾千訪問者有時候是同時索要的內容和資料。相比之下,微軟是個後來者。“微軟是一家典型的PC公司,”Sun公司市場部經理沙亨·凱恩如此評論道,“當他們突然轉身進入一個新的領域時,他們並不清楚有許多事他們根本不懂。”
  的確,Unix公司有一個比微軟更大的儲存基礎,但Windows成長更快。根據國際資料集團的資料,2000年Windows伺服器市場的銷售額增加了31%,達到了139億美元;而Unix市場的增長幅度僅為14%。微軟還運營著一些有行業影響力的網站,如:Nasdaq.com,Realtor.com。當然,還包括兩個最大的網站:MSN和Microsoft.com。
   兩大利器
  以往,人們總是認為微軟的伺服器軟體動力不夠,也不可靠。但隨著Windows 2000的問世,許多公司聲稱一切都發生了變化。雖然Unix公司在製造大型伺服器方面仍佔有一定優勢,但這種優勢正在縮小。“Windows完成了所有公司的絕大部分需求,”Meta Group調查公司的副總裁威廉·查克曼說道,“微軟以前怎麼對待PC,也將怎麼對待伺服器。這是IT的最大趨勢。”
  鮑爾預設為,一旦市場認可了微軟在伺服器軟體領域的地位,那Sun、Oracle和Unix等競爭者將不能有效地保護它們未來的利潤增長空間。他的理由是:微軟的軟體非常非常的便宜! Oracle和Sun的這種聯合方式,導致他們的成本是Windows的2倍。
  記住,微軟並非獨享XML。微軟和IBM一道正在努力獲得SOAP的批准,使之成為開放式的工業標準。其他一些技術公司,包括惠普,Oracle,Sun,及其他一些新秀,則吹噓他們自己的XML產品如何如何棒。但微軟堅信,它有贏得這場戰鬥的兩大利器。一是設計工具包,微軟希望它設計的工具包能贏得開發人員的忠心,使之得到更快推廣。另一把利器是BizTalk。這種為電子商務提供服務的需求中心能把外面電腦網路的資訊轉化成自己的網路能理解的語言。BizTalk還可以把企業的流程簡化為在你電腦螢幕上的一個流程圖,這是一個很可能會很強大的工具。
  BizTalk並不是第一種能夠使商務流程自動化的軟體,它也並不一定是最好的。但是,和許多微軟的產品一樣,BizTalk便宜!定價在5000美元到25000美元之間的BizTalk比其他公司的產品便宜了幾個數量級。真正令其它同類軟體生產商恐懼的是,微軟承諾BizTalk產品不斷升級後仍然保持這一價位。
  微軟再次牢牢把握住了下一次趨勢的核心技術。“去年我四處尋求支援人員,結果發現唯一能協助我的工程師來自微軟。它的技術力量太可怕了!”Dollar Rent公司的進階編程人員奧斯伯尼說。
   軟體業的未來
  很大程度上,MSN的成長才是微軟綜合實力的驚人體現,它正在.Net戰略中扮演著至關重要的角色。從1995年成立以來,這個門戶網站命運多桀,在數字化領域有點兒背運。1996年之後,MSN客戶縮水至200萬,同期美國線上(AOL)的使用者達到2000萬。AOL互動集團董事長甚至將MSN戲稱為“微軟的越戰”。
  大約在兩年前,蓋茨和鮑爾默痛下決心對MSN徹底清洗,全面鋪開新的規劃。鮑爾默回憶說:“我們傾巢而出,把已擁有的和能夠搜羅到的頂尖人才全部送到MSN,全是一時之選!”微軟管理層的明星——布萊德·切斯,也同意在Windows 95和I E瀏覽器市場營銷啟動後,趕赴MSN。“我感覺到服務軟體將是軟體業的未來。”他解釋說。切斯拋棄了那些炫華不實的特色,轉向提供那些“平凡無奇”的服務,正因為這些東西象麵包一樣的普通但是沒人不需要,它們造就了今天的MSN。如今,MSN的訪問量在美國本土僅次於雅虎,而在全球範圍內則排名第一。根據Media Metrix公司的調查資料顯示,2001年1月,MSN全球使用者達到10.9億人,雅虎為9.78億,AOL是9.5億;2月, MSN的即時資訊服務首次超過了AOL。
  MSN網站已被認為是微軟網路服務系統的必經前台。比如HailStrorm將使用Hotmail和一個叫做Passport的認證系統,這兩套軟體都可以從MSN上方便獲得。微軟放在網上的好東西漸漸增多,成為訪問量的激發源;微軟相信會吸引更多的軟體開發人員和網站建設者,設計基於HailStorm的服務軟體,正如eBay從前做到的一樣。
  針對商業應用,微軟的另一塊整合模板是bCentral。它同樣擁有一整套的應用程式,如網站設計、內容管理、定單入口、財務審計、及客戶跟蹤——所有這些只需每月110美元就能享用。今年2月,這個網站的訪問人數達到了170萬。微軟最近買下的Great Plains軟體公司,是中型公司商務應用軟體設計中的佼佼者,它的優秀軟體將在 bCentral上推出,甚至被改名換姓。“我們的目的在於在一個廣泛平台上整合所有的應用服務軟體。”鮑爾默說。到明年,許多公司將可以通過XML和SOAP有選擇地享用bCentral的某些軟體,你有需要儘管從網站上拿,背後的重活微軟都為你做好了。在過去的9個月裡,網站的訪問量上升了70%。鮑爾默算準了,他的線上部隊正在逐步取代“微軟的老套路。這一切就要成為現實,我們只是希望成為一個持續增長的公司,在任何方面。”
   超越過去
  這一策略通過 .Net系列服務軟體最終形成網際網路的作業系統,進而控制其它基於此平台的服務應用軟體,和當年微軟對PC應用軟體的路數同出一轍。鮑爾默清醒地認識到,現在微軟的任何一種未來策略所產生的利潤都不可能和PC時代的相提並論,但是鮑爾默還是希望從網路蛋糕上切下相對小些的一塊,“追求的應該是贏利,而不是贏利增長百分比。”
  未來幾年很玄。曾經占微軟全部收入70%的PC業務如今已停滯不前了。微軟的股票價格雖然在今年初上漲了30%,但仍然不及去年1月時股價的一半。網路服務在近兩年仍不能贏利。因此,最大的挑戰是網路收費問題。微軟必須考慮怎樣使重心轉到網路上來。短期內還是得雙線作戰,升級Windows 2000台式軟體,同時繼續加快伺服器軟體的開發。不過,對.Net的關注應視乎它囊括了多少微軟產品。
  另一片烏雲也在慢慢產生。看起來聯邦最高法院會否決或修改傑克遜法官將微軟一拆為二的決定,.Net計劃卻又引發了新的關於反壟斷的爭端。原來對微軟的指控的基點在於它在Windows系統中捆綁IE瀏覽器。此番的.Net計劃,把所有微軟的軟體應用程式及設施都整合在一起提供是不是構成了對反壟斷法更嚴重的挑戰?
  微軟辯解說XML是一種開放的系統,任何人都可以自由使用。網路服務可以在非視窗平台上進行,而微軟的服務軟體也可以應用於對手的設施。實際上,微軟賭的是它能提供的是最好的網路服務和軟體。不過它的網路軟體過於便宜,將落下不正當競爭的口實。
  蓋茨和鮑爾默都一致否認自己曾為壟斷案浪費時間,宣稱精力都投到了.Net上面。“我們不得不繼續成長和學習,而且我們已經走到前面了,”鮑爾默熱情洋溢地說,“我們是全世界最棒的網站。是我們!”他給我們的啟示就是:在比賽進行到一半的時候,無論遭受什麼打擊,只要你堅持到最後一刻,你就會贏!
本文轉自《ChinaByte》

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