騰訊的一次慘敗:搜搜輸在哪?

來源:互聯網
上載者:User

  

 

  作者:郭昂

  騰訊的一次慘敗:搜搜輸在哪? 搜搜今年發生無數變動,被拆分至騰訊其他事業部,幾名高管相繼離職,微博上有訊息說,人員流失已經達到了40%。曾經幾年的風光投入,也曾引起過百度的緊張,搜搜為什麼會走到今天這一步呢?

  我說說我的看法。

  夢中的新架構

  被騰訊從Google挖來負責搜尋業務的前騰訊副總裁吳軍,曾經在無數地方提到過搜搜搜尋的新架構,寄望於通過新架構的上線扭轉整個局勢。他在今年8月份接受新浪科技採訪時說,“市場上的後來者要想成功,必須比以前的公司有本質的提高,給使用者帶來新的價值。所謂境界,就是要看得遠,看到未來,引導使用者,而不是簡單迎合使用者。”——大概,這個新架構是他認為騰訊搜尋要想有“本質提高”必須要做的基礎工作。

  這個新架構究竟是個什麼情況呢?

  搜搜的新架構整體思想來源於Google,其將大量的伺服器整合起來,建立一個雲端服務平台,通過這個平台,提供計算和儲存資源,其能夠智能的調度和管理各種服務及應用。可以說,這個平台的規模和技術是目前國內互連網公司中是首屈一指的。

  不得不說,這個新架構寄託了吳軍作為技術“大拿”的一種理想,看起來非常夢幻,但在企業的實際運行操作中遇到以下問題:

  ★ 研發周期極長,佔用了絕大多數研發人員接近2年的時間,而中間對於現有系統的改進近乎於停滯,而2年時間,對互連網公司而言,可以說是漫長而寶貴的。

  ★ 新系統和老系統無法相容,所有底層代碼都要在新平台上重新開發,同時為了過度購置了數千台的伺服器,成本消耗極高。

  ★ 新架構只是底層平台的更新,並不能最終解決使用者體驗的問題,使用者體驗需要無數上層的演算法去不斷迭代改進和提高。

  ★ 新架構由於技術較為複雜,開發難度高,極容易有較多bug,從開發完成到完全穩定可靠仍然需要一定周期。

  搜搜的新架構在年初的新版新聞搜尋中進行試水,但系統仍在不斷完善,之後遲遲未能應用於大搜尋,直到吳軍離開,仍然沒有成功上線,而這卻消耗了他絕大多數精力。

  搜尋品質乏力

  搜狗發布的評測報告中,360一上線其搜尋品質便超過搜搜,而我從一些其他搜尋引擎公司得到的評測結論,搜搜的品質表現也不太理想。這個與搜搜的投入規模顯然是不相符的,我從很多的片段資訊中感覺,搜搜產品品質乏力,一定程度源於搜搜內部的文化與氛圍問題,沒那股鑽勁兒,沒凝聚力。

  周鴻禕曾說過“最不好的作法是,每換一撥人換一套技術,文人相輕,總認為自己的技術最好,這也是為何有些搜尋公司做不大”,其指的正是搜搜。搜搜內部派系林立已經是行業內公開的秘密了,很多都是聰明人,都有自己的想法,無法擰成一股勁,使得內耗極其嚴重。

  在搜狗內,不少人都把搜尋品質當成自己的“命根子”,當遇到Bad case時,絞盡腦汁不睡覺也要想到解決方案。當線上有問題時,都要不顧一切最快速度就行修正,以保證使用者體驗。而在搜搜內,整體卻缺乏這樣的精神,即使影響很大的問題,走排期拖上一個月,甚至要“等新架構上線”,都是很正常的事情。

  想要改進搜尋體驗,需要無數子技術的不斷迭代和改進,包括分詞、去詞、同義字、排序、意圖識別、反作弊、連結分析等,想做好並非一日之功,很多都是苦工,都是無數非常小甚至不足0.1%的提升堆出來的。而因為這個可見度較差,產品技術們不願意花精力去研究,而願意去做開放平台等新產品,做完了就直接可以示範。

  失控的成本

  儘管以上列舉了新架構不夠成功、搜尋品質不高的問題,但我一直認為,搜搜走到今天這一步,最大的問題並非是技術問題,而是成本完全失控。

  騰訊為了發展搜尋,招募了大量的人才,很多都開出了極高的工資,人員規模及投入甚至和百度非常接近,投入甚至要高於今天的搜狗和360。而且人員還分布在了北京、深圳甚至美國等不同地區,極大地增加了溝通成本。

  而在機器投入上,由於搜搜的老架構效能較為一般,處理同樣的請求量要使用比搜狗更多的機器,而為了新架構又一次性投入數千台機器,在單流量處理成本上要高於競爭者。

  同樣,搜搜為了能夠迅速佔領市場,並且留住廣告商,投入了大量的資金去購買流量,2011年曾經組織過大規模的針對搜狗的“打狗行動”,也流血搶佔了快播的渠道。然而,搜搜的變現能力,卻無法支撐流量購買方面的大規模投入,可以說買的越多虧得越多,當想止虧時,之前所有的投入都成了泡影。

  買流量除了拉高成本外,對於搜尋產品也是有害無利,關於這一點,吳軍自己也談過:

  在非搜尋公司進入搜尋領域時,大多都過於貪求面上的市場份額,並且找一些無用的流量來充數,比如Bing把使用Office和Windows的協助以作為搜尋,計入流量,這用我們的話講,就是強拉來的流量,而非使用者喜歡,自己使用產生的,時間一長使用者就煩了,會有副作用。兩年多前我接手騰訊時發現類似問題非常嚴重,今年上半年,我們已經把這些流量從考核指標中刪除,從而關注真正對使用者有意義的搜尋。這些就是對搜尋境界的領悟。

  2011年中期,筆者曾經估算過,對比搜狗,搜搜的人力成本約為5-10倍,機器成本約3倍,而變現能力又有差距,使得購買流量虧損較大,又沒有搜狗瀏覽器那樣能夠獲得較好收入的自有渠道。搜狗在低成本運作中,終於達到收支平衡,對於花錢大手大腳的搜搜來說,達到這個目標可以說是遙遙無期。

  在很多新聞中可以看到,搜搜幾年內給騰訊虧損了20億,更重要的是,在百度這個巨頭的籠罩之下,以及搜狗和360的夾擊中,即使再大手筆投入,也看不到太多好轉的希望。可以說,吳軍在技術上,打下了不錯的基礎,布了一個局,但騰訊卻很難再給他時間。



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