合久必分 物理加速卡大行其道

來源:互聯網
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由於AGEIA PhysicX PPU物理加速卡的出現,把NVIDIA倡導的GPU概念打破,但由於廠商支援力度不夠,所以並不認為其是未來主流,隨著ATi RD600與NVIDIA nForce 6801晶片集的發布(內建三條PCI-E插槽),我們驚奇地發現,兩大顯示巨頭已經將未來的雙卡互聯技術發展為三卡聯合工作,其中一塊顯卡主要負責物理加速,下面就讓我們來看一下2007年的物理加速顯卡技術。

物理加速卡的誕生

大家最初對物理計算的認識莫過於在GDC2005上出盡風頭的AGEIA公司了,其推出的第一款多線程API的物理處理器PhysX令其名噪一時,隨後由於相關遊戲的滯後,並沒有更多的實際動作。在2006年由於有了華碩等硬體廠商和遊戲廠商的支援,已經有60家遊戲公司的100多款遊戲對AGEIA的硬體加速進行了支援,為今天的發展奠定基礎。

物理加速卡的優缺點

物理加速卡的優點可以使CPU解放出來,使物理運算完全交由物理加速卡。面對未來大量的物理還算,CPU的能力非常有限,比如物體碰撞、粒子碰撞、液體濺射、粉塵運算甚至是類比高強度的天氣變化運算,只有藉助物理加速卡的幫忙才能大幅度提升遊戲效能。但物理加速卡的缺點也是顯而易見的,首先使用一款單一功能的物理加速卡浪費一個PCI或PCI-E插槽,此外其功能的單一,使其銷售價格不被廣大消費者所接受。也正是看到這一點.NVIDIA和ATI使用目前已經推出的主流顯卡作為物理加速卡的方法則比較容易讓消費者認同,首先增加的物理加速卡是一個具有顯示和處理功能的顯卡,並且使用普通顯卡即可,畢竟目前大量的物理即時運算還未普及到每個3D遊戲中。

顯卡廠商發布物理加速技術

AMD的顯卡物理加速技術,將其命名為非對稱物理處理技術。它至少需要兩塊ATi顯卡的支援,其中一塊ATi顯卡作為物理處理器,另一塊作為GPU使用,並且還支援兩塊不同型號的ATi顯卡共同工作,讓使用者能夠有充分的升級靈活性。另外一種三卡互聯技術,稱之為"Triple Play operation",其中兩塊ATi顯卡工作在CrossFire模式而另外一塊效能相對較弱的ATi顯卡將作為專用的物理處理器。現在僅有AMD自家的晶片集支援非對稱物理加速技術,包括AMD 580X、ATiCrossFire Xpress 3200和RD790。至於支援CrossFire的Intel 975X和P965晶片集還在未支援之列。NVIDIA方面的物理加速方案與ATi非常相似,也是基於Havok FX引擎來實現GPU物理加速。同時可以使用兩種方法來實現物理處理,第一種為SLI模式,第二種為三顯卡互聯組合。

什麼樣的條件可以支援物理加速卡

NVIDIA與ATi的物理加速技術完全按照Havok FX的API而設計,因此只需要遊戲支援Havok FX的物理運算,它們物理加速技術便能使用在這個遊戲中,但還需要微軟的Direct X來進行支援。目前已經有多款遊戲來支援AGEIA的Novodex API,但是這些遊戲卻不會被NVIDIA和ATi的物理加速技術所支援。

如何改善此情況?

這一現狀有望在DX10推出之後得到改善,有了微軟API的支援,無論哪種物理引擎都擁有發揮的空間,相信將會有更多的遊戲加入更多的物理運算。未來,DX10 GPU將是更趨向通用型的處理器,也就是說,原本許多交給CPU進行的3D處理會被轉移到GPU上面來,因為強大的GPU比CPU更適合做這些工作,由此遊戲效能會大幅提高。

總結:如今雙卡互聯已發展到三卡互聯,由GPU負責渲染、物理加速卡提升速度、CPU管理遊戲AI設定,NVIDIA與ATi為我們勾勒了一幅美好的未來3D遊戲前景,它們的物理加速方案顯然更加平民化,更加簡單而實用,擺在面前的問題是遊戲的支援以及微軟DirectX的支援程度。而分久必合、合久必分的硬體發展也將繼續演繹下去,而消費者只需要享受高科技帶來的快感就好。

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