PHP:“草根語言”挑戰“大腕”Java .Net

來源:互聯網
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  草根出身的PHP語言挑戰的對象是Java、.Net這樣的大腕。
 
  Zeev這位30歲的以色列小夥子看起來一點也不像有權勢的人物,可是他共同創始的PHP語言,卻成為網路時代異軍突起的一個傳奇。最新的訊息是,Sun公司已決定把免費公開Java原始碼提上議程,而微軟的指令碼語言ASP.net也只得一直實行免費贈送。這個小個子PHP及其同夥Linux、Apache、MySQL掀起的開放原始碼浪潮影響了整個Web世界,給程式編寫及發布方式帶來了革命性的變化。重要的是,PHP兩不耽誤,一邊保持著開源的真諦,另一邊則取得了商業上的成功。

  就在最近,PHP商業化公司Zend又獲得了2000萬美元的投資,投資人包括Intel Capital和SAP Ventures。IBM也將與Zend合作,把PHP引入到IBM的中級伺服器平台,以支援訪問DB2資料庫,這筆交易價值數百萬美元。而Zend的下一步很有可能是進行首次公開募股(IPO)。

  在今天,全球已有2000萬個網站使用PHP,包括最流行的雅虎、Google、百度、YouTube、Digg,也包括像漢莎航空電子訂票系統、德意志銀行的網上銀行、華爾街線上的金融資訊發布系統,甚至軍隊系統這類五花八門和苛刻的環境。PHP究竟是怎樣煉成的?

  源於草根

  作為目前全球最流行的網站應用程式軟體程式設計語言,PHP的成長曆程和Linux有異曲同工之妙。1994年,它由Rasmus Lerdorf最早建立,Lerdorf只是想記錄自己的線上簡曆,後來許多人都向他要程式的拷貝。1995年6月,Lerdorf在加入了一些介紹文檔之後,在Usenet新聞群組發布出去,這就成了最早的PHP 1.0。

  這期間,兩位大學生Zeev Suraski和Andi Gutmans需要能做一個基於Web的軟體項目,需要能很好地支援Linux,但當時的ASP並不完善,JSP又比較複雜,所以就選擇了PHP。其後他們在工作中發現PHP還有些不足,便自願加入PHP語言開發工作群組,並重新編寫了底層的解析引擎。1998年6月,有著曆史意義的PHP 3.0發布,使用者數開始飛漲。1999年,他們兩人又建立了Zend公司,開發了Zend Engine,大大提高了PHP的效能。

  雅虎是PHP語言最早的使用者之一,隨著雅虎的興起,大量的網站開始學習雅虎背後的語言—PHP。此時,軟體開始從傳統模式向基於Web模式轉變,幾大勢力一一長成:Linux作業系統、Apache網路伺服器、MySQL伺服器,以及以PHP語言為代表的“P”族語言(PHP、Perl、Python),一本德國電腦雜誌把它們共同稱為LAMP(明燈),也由此與J2EE架構(以Java為程式設計語言,Sun公司主導)、.Net架構(微軟公司主導)形成了三足鼎立之勢。在Evans Data公司的一份統計資料中,PHP使用者比Java及.Net的使用者稍有差距,但預計2007年的增長率將達37%,超過Java的16%和.Net的27%,這場草原上燃燒的星火正越來越旺。

  從革命者到務實者

  PHP成功的兩大秘訣,第一條就是簡單。PHP簡單到讓喜歡賣弄技巧的程式員感到羞愧,但讓那些渴望進入Web開發領域的初學者欣喜若狂。PHP像是一條鯰魚,與XML、Web Services融合無間。即使曆次的版本升級,也無需擔心PHP會喪失這種簡單的特性。無疑,這個特點給需要快速開發、互動應用的Web2.0潮流極大的帶來了方便,有超過半數的Ajax-enabled和Web2.0網站都選擇了PHP。

  PHP的第二個秘訣,就是“Community(強大的社區)”。Discuz!軟體的開發人員,25歲的康盛創想公司CEO戴志康就是這個特性的受益者。他說,不像其他的開發人員需要從零開始,大量的PHP程式都有開放原始碼可供學習,後人站在前人的肩膀上加以改進,又將這種知識積累的結果回饋給社區。這曾被比喻為“大教堂和集市”,在集市中,知識得到了最大化的利用,效率提高、錯誤減少、成本降低。而大教堂只能越壘越高,不斷延遲發布時間。

  現在,全球已有450萬名PHP開發工程師,被稱為“PHPer”,他們成為了軟體世界中最有影響力的社區之一。有趣的是,開源的浪潮經過數年的發展,早已經走向廟堂,無論是Intel、IBM、Oracle,甚至是微軟,都成為鼓吹甚至主導開源的力量。11月初,微軟與Zend公司達成了一項長期合作的夥伴關係,共同推動PHP語言的發展。

  與其說開源運動是個顛覆者,不如說更像是粘合劑。中國開源軟體推進聯盟主席陸首群說,LAMP也可以派生出WAMP(W代表Windows)。事實上,PHP與.Net是並存的,PHP也可以和Windows捆綁在一起,兩者並沒有衝突,可以因地致宜地使用開源與閉源混合架構(Mix)。

  目前PHP社群和Zend公司的目標,是將PHP推廣到企業級應用。在這一點上,歐洲和北美遠遠領先於中國。Zend(中國)支援人員中心總監耿志軍說,PHP已經在金融、政府、交通、電信、媒介、娛樂等各大行業被廣泛使用,完全脫離了一個簡單網路語言開發工具的境界。而在中國, PHP只應用於門戶網站和部分的專業網站,嚴謹的政府和金融網站難以看到它的身影。

  即便如此,PHP正在崛起,這一點毫無疑問。正如Red Hat推動了Linux的發展,Zend也正努力將PHP帶入黃金時代。Zend於2005年在慕尼黑新開設了一家子公司;今年在法國也將設立一個子公司;在中國,Zend公司與康盛創想公司建立了合作關係,並成立了Zend(中國)支援人員中心。有很多像耿志軍這樣的年輕人正加入到這個隊伍中,這些圍繞著PHP的力量和這個語言本身一樣充滿了朝氣。

  註:PHP是一種開放原始碼的指令碼程式設計語言,主要用於WEB伺服器端應用程式,用於動態網頁設計。PHP可以用於替代微軟的ASP/VBScript/JScript體系、Sun公司的JSP/Java體系,以及CGI/Perl等。



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